lördag 31 maj 2008

Lika som bär 16

Från Treehugger:

People are stealing fryer grease to make biofuel. This pizza shop owner has been hit seven times and is installing video cameras. The Times notes that processed fryer oil, which is called yellow grease, is actually not trash. The grease is traded on the booming commodities market.

Simpsons S10E01, Lard of the Dance (sändes första gången 23 augusti 1998):

Homer and Bart arrive at the school during the dance to steal the grease after being told of the large amount in the school kitchen by Bart. Homer sneaks into the kitchen and plants a hose in the fryer to suck it in to the car, but Willie spots them and attempts to stop them, claiming the grease to be his for retirement.

fredag 30 maj 2008

Visionen av 40 000 arga människor

Petter Nilsson prickar alldeles rätt i stycket:

Tänk 40 000 arga människor som kraschar liberala klubbens möten. Det vore politikens återvändande.

Han satte dock inte rubriken "Majoritetsstyrets inneboende förtryck" utan "Kom igen, få nog..."

torsdag 29 maj 2008

Peter Pedersen (v)

Peter Pedersen (v) fick sina nätminuter i och med sin stilla fundering om framtida energilösningar:

(Direktlänk)

Men Pedersen har naturligtvis bidragit med mer än så under sitt politikerliv:

Standardiserad färgsättning på mjölkförpackningar
Ett irritationsmoment för landets mjölkdrickare är att färgsättningen på olika mjölkprodukters kartonger varierar över landet. I vissa områden är t.ex. standardmjölkens kartong röd, mellanmjölkens grön, lättmjölkens blå och minimjölkens gul, medan det på andra håll i landet kan vara helt annorlunda! Detta kan vara förvirrande för mjölkkonsumenter på resande fot och kan leda till felköp.
En enkel åtgärd vore därför att införa standardiserade färger för lika mjölkprodukters kartonger, oavsett var de produceras och säljs i landet.

Stoppa pressarna: Kosthållning inte största faktorn till barns hyperaktivitet

University of Wales i Swansea har genomfört en studie gällande vad som orsakar hyperaktivitet hos barn och kommit fram till:

A review of scientific evidence found only a minority of children were actually affected by what they eat. A combination of food, genetics and environmental toxins are more likely to be involved, with no single factor to blame.

Professor David Benton sammanfattar resultatet:

"Parents say after an hour of eating sugary foods that their child is distracted and fidgety, but studies show that this is more what the mother expects to see and not what’s really going on."

Mest intressant i sammanhanget är naturligtvis att det säger en hel del om debattklimatet att en sådan här studie har något som helst nyhetsvärde.

Matt Hamill och Andrea

My daughter met Matt Hamill today...

Sammanfattning: En förståndshandikappad 26-årig tjej som tidigare inte ens kunnat lära sig att knyta skorna själv inspireras av att döve Matt Hamill kan utöva kampsport på hög nivå och lär sig därför teckenspråk på egen hand.

Pappan ordnar så att hon får träffa honom, och de konverserar via teckenspråk.

Värnplikt är slaveri

Aftonbladet skriver om en 19-åring som ville lämna värnplikten, och som när det inte gick för sig medvetet sköt sig i foten för att komma därifrån.

Kompanichefen kallar det omoget och något som 19-åringen kommer ångra, men vad som är omoget och bakåtsträvande är naturligtvis tvånget, inte att någon protesterar mot det, och protester mot slaveri och förtryck brukar åldras med värdighet.

(Mattias Svensson och Ebba Grön om värnplikt.)

onsdag 28 maj 2008

Ingen ökning av feta barn sedan 1999 i USA

BBC och en mängd andra internationella media skriver om en undersökning som visat att barnfetman inte ökat mellan 1999 och 2006 i USA.

Så det verkar som att fetmaepidemin gjort gemensam sak med den globala uppvärmningen och tagit paus något decennium.

Folkhälsoexperterna ställer sig dock tveksamma till rapporten då resultatet inte sammanfaller med några statliga kampanjer.

Weezer - Pork and Beans

Redan videon är fantastisk, men kombinerat med antipaternalism och oändligt med sväng så blir det något alldeles speciellt:

(Direktlänk)


Texten:
They say I need some Rogaine to put in my hair
Work it out at the gym to fit my underwear
Oakley makes the shades to transform a tool
You'd hate for the kids to think that you've lost your cool

I'mma do the things that I wanna do
I ain't got a thing to prove to you
I'll eat my candy with the pork and beans
Excuse my manners if I make a scene
I ain't gonna wear the clothes that you like
I'm fine and I'm dandy with the me inside
One look in the mirror and I'm tickled pink
I don't give a hoot about what you think

Everyone likes to dance to a happy song
With a catchy chorus and beat so they can sing along
Timbaland knows the way to reach the top of the charts
Maybe if I work with him I can perfect the art

I'mma do the things that I wanna do
I ain't got a thing to prove to you
I'll eat my candy with the pork and beans
Excuse my manners if I make a scene
I ain't gonna wear the clothes that you like
I'm fine and I'm dandy with the me inside
One look in the mirror and I'm tickled pink
I don't give a hoot about what you think

No, I don't care
I don't care
I don't care
I don't care
I don't care
I don't care

I'mma do the things that I wanna do
I ain't got a thing to prove to you
I'll eat my candy with the pork and beans
Excuse my manners if I make a scene
I ain't gonna wear the clothes that you like
I'm fine and I'm dandy with the me inside
One look in the mirror and I'm tickled pink
I don't give a hoot about what you think

Shell Eco Marathon 2008 avgjort

2008 års upplaga av Shell Eco Marathon är avgjort, och LTU:s lag vann urban concept-klassen - bilar som skulle kunna köras på allmän väg - genom att ta sig 299 kilometer på en liter bensin (0,033 liter per mil).

Som jag även skrev gällande förra årets tävling så är det ett tag kvar tills just sådan här teknik blir intressant för genomsnittsmedborgarens vardagsbehov, men det förvånar mig att folk väljer att se bekymmer mitt i den uppsjö av möjligheter vi lever i.

Vetenskapsradion om kolnanorör

Rapporten gäller material som är lika lätta som plast, starkare än stål, extremt hållbara, böjliga och utmattningståliga, och försöksledaren sammanfattar studien:

"Short or curly carbon nanotubes did not behave like asbestos, and by knowing the possible dangers of long, thin carbon nanotubes, we can work to control them. It's a good news story, not a bad one. It shows that carbon nanotubes and their products could be made to be safe."

Så vad satte då Vetenskapsradion för rubrik? Jo:

Långa kolnanorör lika farliga som asbest

Nu ska dock egenligen inte Vetenskapsradion sållas ut i larmträsket (det frestade dock att skriva att Björn Gunér använder gubblivet till att skriva larmrapporter istället för att åka fram och tillbaks till Märsta) - de allra flesta rapporterade om studien på samma sätt, men det känns tråkigt med ett samhällsklimat där ryggmärgsrapporteringen gällande något med så oerhörda möjligheter att förbättra hela mänsklighetens livssituation är att fokusera på de potentiella negativa effekterna.

fredag 23 maj 2008

Kilroy was here

Don Bennechi: Förbjud barnfotografering

Dan Benchetrit (tidigare känd som Don Bennechi) skriver en debattartikel om sitt liv som livrädd dotterpappa i Aftonbladet, och det är helt enkelt så skruvat att jag inte ens orkar citera ur artikeln.

Men för jämförelse - enligt Benchetrits artikel så dog tre barn (Arbogamorden och Engla) under 10 års ålder under årets fyra första månader.

Enligt Vägverkets statistik så dog 10 barn 0-14 år och 214 skadades svårt i trafiken under 2007 - ifall de dog jämnt utspritt så innebär det att det dog fler barn i trafiken under 2007 års första tredjedel än som mördades under samma tidsperiod 2008. Benchetrit med dotter tog sig dessutom igenom i sammanhanget skoningslösa 2003, där inte mindre än 21 barn dog och 352 skadades svårt.

Om man ska se till risken att bli kidnappad, våldtagen och mördad som barn så finns det väl i Sverige egentligen bara två kända fall: Helén Nilsson 1989 och Engla Juncosa Höglund 2008.

Enligt Svenska Spel så blir runt 100 personer varje år miljonärer på Lotto. Skulle en av tusen Lottokuponger tappas bort, och ditt barn hade samma sannolikhet att plocka upp tappade Lottokuponger som snittpersonen så skulle det vara ungefär lika sannolikt att barnet kom hem med en miljonvinst på Lotto som att det kidnappades, våldtogs och mördades - om man väljer den tidsperiod då de enda barnkidnappningsvåldtäktsmorden i modern svensk historia skett.

Den närmast paralyserande skräcken gällande avkomman må vara en nedärvd ryggmärgsreaktion, men det är fortfarande en så gott som fullständigt ogrundad rädsla, och den sunda reaktionen på sådant beteende är att försöka rannsaka sig själv. Det är helt enkelt ett långt sundare beteende att låta en nioåring ta sig hem själv från Manhattan än att angripa någon som tar kort på allmän plats.

torsdag 22 maj 2008

Harley Davidson och frihandeln

Ekonomikommentarer skriver om att Reagan räddade Harley-Davidson genom ett särskilt handelsskydd, och att motorcykelentusiaster världen över har protektionismen att tacka för att de slipper tvingas till att ta sig fram på japanska åkdon.

Och nu är det ju naturligtvis att sparka in öppna dörrar, men utan internationell handel hade inga motorcykelentusiaster världen över kunnat köra HD (eller japanska motorcyklar, för den delen), och utan frihandel mellan delstaterna hade HD gissningsvis haft svårt att bli särskilt framgångsrika - för att inte tala om ifall det funnits handelsstopp eller tullar mellan städer eller kvarter. Dessutom kan man fråga sig hur roligt det varit att köra en Harley-Davidson idag ifall de inte varit konkurrensutsatta.

Sedan är det grundläggande att det blir effektivitetsförluster av att undermåliga tillverkare hålls kvar med konstgjord andning, men det har retts ut otaliga gånger tidigare.

Jag tror för övrigt inte att Hökmark har minsta bekymmer med att fördöma det handelshindret, även om hans fokus gissningsvis är på mer aktuella bekymmer.

onsdag 21 maj 2008

Gissa rubrik och ingress

Forskning.se skriver om en avhandling från Stockholms universitet gällande äldres hälsa.

Ur texten:

Avhandlingen visar att en orsak till ökad förekomst av komplexa hälsoproblem är att överlevnaden har ökat även bland mycket skröpliga personer. Närmare analyser visade att det var speciellt bland de skröpligaste männen som dödligheten minskat. Detta har lett till att dödligheten bland de skröpligaste männen har sjunkit till kvinnornas nivå.

Resultaten kan ses som ett gott betyg för ett samhälle. Goda levnadsförhållanden och en utvecklad sjukvård har medverkat till att även mycket gamla personer överlever trots allvarliga sjukdomar.


Rubriken:

Ökad andel mycket skröpliga äldre

Ingress:

En vanlig föreställning har varit att nya generationer av pensionärer är friskare än tidigare generationer. Detta gäller inte de allra äldsta. Tvärtom har andelen mycket skröpliga personer i åldrarna 77 år och äldre i Sverige ökat markant mellan 1992 och 2002. Det visar en ny avhandling vid Institutionen för socialt arbete vid Stockholms universitet.

Man skulle ju kunna tycka att det inte är särskilt märkligt att skröpligheten bland 77+-befolkningen ökat när medellivslängden ökat ungefär 2,5 år - ett mer intressant mått hade varit hur de mellan exempelvis 75 och 80 år mår idag jämfört med 1992, men naturligtvis är även DN med på larmtåget (om än inte lika styggt i rubriken som forskning.se).

tisdag 20 maj 2008

Beskatta hurtbullarna, annars dör vi!

Steven Levitt [jo, jag vet att en timmes joggning inte bränner 1000 kalorier]:

[I]f we want to blame the obese for global warming, those who engage in recreational exercise like jogging or biking for pleasure should surely be discouraged from doing so because of global warming.

Someone who jogs an hour per day burns an extra 1,000 calories daily … far more than an obese person. Such wasteful burning of calories must be discouraged if we are to save the planet.

I hereby call for the next president of the United States to pass legislation imposing a carbon tax of 10 cents per hour on all recreational burning of calories. To save the planet, we must encourage people to sit at home and burn as few calories as possible.

Obligatorisk cykelutbildning föreslaget

Metro skriver om Franziska Osterberger Gustafsson (c), som föreslagit bland annat obligatorisk cykelutbildning för barn och "kostnadsfria cykelutbildningar för allmänheten för att öka kunskapen om cykeln som transportmedel" - "[d]et torde vara extremt lönsamt ur samhällsekonomisk synvinkel".

Så hur har det då sett ut på cykelolycksfronten sedan 1970?

Jo, enligt Vägverkets statistik:

Diagrammet är dock missvisande då vi under de 36 år som diagrammet täcker blivit drygt en miljon fler. Så justerat för folkmängd, och med 1970 som index 100:Risken att dö i en cykelolycka är alltså ungefär 1/6 av vad den var 1970, och risken för att skadas svårt har mer än halverats. Hade 1970 års skadefrekvens kvarstått hade ytterligare 133 personer dött och 423 skadats svårt 2006.

(Via Mattias Svensson)

söndag 18 maj 2008

Pomperipossa i Monismanien

Johan Ingerös frihetliga sagohjältar-serie verkar tuffa fram på halvfart, så det finns god tid att klämma in Astrid Lindgrens klassiska debattartikelsaga Pomperipossa i Monismanien. Det är för många citeringsvärda stycken för att nämna exempel, men dikten kan jag bara inte låta bli:

Att du skapar ett värde kan samhället icke tåla,
byråkraternas tjafs är du skyldig att delta i,
du skall hjälpa Castro att föra krig i Angola
eller ock skall du sitta på gubbhus och få terapi.

Hela debattsagan här.

Om att arbeta till en lägre lön än arbetet är värt

Ungsocialisterna på bloggen Proletärbella skriver en "lektion i ämnet verklighetskunskap":

I det kapitalistiska samhället finns något som heter klasser. Dessa existerar och återskapas efter ekonomiska mönster. Den största delen av befolkningen tvingas för att överleva arbeta till en lägre lön än vad deras arbete är värt (det är arbetarklassen).

Nu är ju det naturligtvis relativt vad ett arbete är "värt", och Proletärbella-Jerka fördjupar inte heller resonemanget, men om man antar att det är köparen av arbetet som står för värderingen så är analysen alldeles korrekt och i fullständig enighet med marknadsekonomin - arbetsgivaren betalar varken arbetaren det fulla produktionsvärdet av arbetet eller det fulla värdet av vad han/hon anser att arbetet är värt.

Arbetsgivaren betalar dock arbetaren mer än vad arbetaren tycker att det är värt att göra arbetet för; arbetsgivaren har alltså en positiv marginal samtidigt som arbetaren har en positiv marginal - båda tjänar på transaktionen.

När produkten sedan säljs så betalar inte köparen det fulla priset han/hon tycker att varan är värd, samtidigt som säljaren får mer betalt än han skulle kunna tänkt sig att sålt varan för - båda tjänar på transaktionen.

Exempelvis så tycker jag rent teoretiskt att det inte hade varit märkligt ifall en dator kostat lika mycket i inköp som en bil, eller att månadskostnaden för en dator med skaplig uppkoppling varit densamma som för att pendla till jobbet. Jag slipper dock betala den kostnaden, men samtidigt betalar jag mer än min datortillverkare med mellanhänder och internetleverantör tycker att det är värt att leverera produkterna till mig för (och det sannolikt med god marginal). Båda lever alltså gott på marknadspriset.

Sådan är transaktionens och därmed marknadsekonomins mekanism - alla vinner.

Sedan snuddar de även vid ett annat intressant ämne:

Det är i princip omöjligt för någon från arbetarklassen att bli överklass pga det stora kapital som krävs men det finns också andra hinder för att ta sig upp till exempelvis mellanskiktet. Dessa hinder är inte alltid lika reella men fungerar ändå ofta som spärrar för individer. Jag syftar nu på kulturella och sociala hinder. Det är helt enkelt extremt mycket svårare för någon från arbetarklassen att utbilda sig än för någon från medel- eller överklassen. Det som skiljer sig är den intellektuella och kulturella traditionen men också vad man skulle kunna likna vid ett kollektivt självförtroende.

Lotta Gröning skriver om samma sak:

Det sorgliga är att arbetarrörelsen numera uppmanar sina barn att studera och skaffa sig en utbildning. När de väl är färdiga och har blivit något i samhället stämplas de som klassförrädare.

Jag antar att hon skriver som en kratta och egentligen menar att det sorgliga är stämplingen och inte utbildningen, för det är där som en stor del i alltihop ligger - det är lika tragiskt och korkat att begränsa kvinnor till kvinnoyrken som att begränsa "arbetare" till "arbetaryrken" - det tar gissningsvis emot att satsa på att förbättra sin tillvaro om man vet att ens bekantskapskrets kommer betrakta en som klassförrädare. All kollektivism är av ondo.

Det kan även noteras att Jerka halkat på tangenterna under sitt glödande klasshatsbrandtal:

Men det klart om man gör nationalekonomcdonmin till religion finns ju inte plats för särskilt många parametrar som överhuvudtaget har med verkligheten att göra.

Gissningsvis var det Ivar Lo-Johansson som inhandlades - han har ju släppt såväl Proletärförfattaren som Pubertet.

Salt dödar dig inte heller

Från Albert Einstein College of Medicine of Yeshiva University:

After adjusting for known CVD risk factors, such as smoking, diabetes and blood pressure, the one-fourth of the sample who reported consuming the lowest amount of sodium were found to be 80% more likely to die from CVD compared to the one-fourth of the sample consuming the highest level of sodium. The risk for death from any cause appeared 24% greater for those consuming lower salt, but this latter difference was not quite large enough to dismiss the role of chance.

Since NHANES III was an observational study and not a clinical trial, no definite conclusions about cause and effect were possible, says Dr. Cohen. "However, our findings do again raise questions about the usefulness or evensafety of universal recommendations for lower salt diets for all individuals, regardless of their blood pressure status or other health characteristics," he cautions.

Och vidare på dietsidan så har GI-gurun Fredrik Paulún reviderat öl och potatis:

Det är sex år sedan min förra bok om ämnet Blodsockerblues kom ut och det har hänt massor på forskningssidan. Bl a har det kommit en del nya GI-värden som gör det lättare att hålla en sund kost. Här är några exempel. Ett GI under 55 är lågt och 55-70 är medel medan allt däröver är högt.

Öl (4,6% alkohol)66 vilket är lägre än många har påstått.

Den vanliga kokta (speciellt fasta sorter samt färsk potatis) har mycket långsammare kolhydrater och har dessutom ett mycket lägre energiinnehåll än t ex pasta, ris och bröd. När man mäter hur mätt man blir av 240 kcal vinner faktiskt kokt potatis med hästlängder. För viktens skull är därför potatisen att föredra.

Intressant är också potatisens höga antioxidantinnehåll vilket ger ett ORAC-värde på cirka 300 vilket är högre än både morot, tomat och persika. Kaliuminnehållet är skyhögt med cirka 450 mg/100 gram vara och innehållet av resistent stärkelse går från 3,3% till 5,2% när potatisen får kallna. Det innebär att den kalla potatisen får ännu lägre GI samtidigt som den ger massor av fiber som ger en bra tillväxt av nyttiga bakterier i tarmen. Det ger en väl fungerande mage som får något att arbeta med samtidigt som det gör magen lugnare. Resistent stärkelse tycks också öka kroppens förmåga att bränna fett vilket är en intressant bonus. Kall kokt potatis får därför ses som riktig supermat.

lördag 17 maj 2008

Kanada och marijuana

Enligt en studie från University of Alberta:

A qualitative study of 41 Canadians surveyed in 2005-06 by U of A researchers showed that there is no such thing as a ‘typical’ marijuana user, but that people of all ages are selectively lighting up the drug as a way to enhance activities ranging from watching television and playing sports to having sex, painting or writing.

The study also found that the participants considered themselves responsible users of the drug, defined by moderate use in an appropriate social setting and not allowing it to cause harm to others.

The findings should open the way for further scientific exploration into widespread use of marijuana, and government policies should move towards decriminalization and eventual legalization of the drug, the study recommends.

“The Canadian government has never provided a valid reason for the criminalization of marijuana,” said Osborne. “This study indicates that people who use marijuana are no more a criminal threat to society than are alcohol and cigarette users. Legalization and government regulation of the drug would free up resources that could be devoted to tackling other crime, and could undermine organized crime networks that depend on marijuana, while generating taxes to fund drug education programs, which are more effective in reducing substance abuse,” Osborne added.

Varför hatar vänstern?

Mattias Svensson sätter i vanlig ordning fingret rakt på samhällspulsen när han undrar varför vänstern ägnar så mycken energi åt att hata - Kristoffer Ejnermark svarar här och Petter Nilsson svarar här.

Men mellan alla marxistiska analyser så är helt enkelt svaret att vänstern ser samhället som ett nollsummespel - allt någon har är stulet från någon annan; svälter någon är det alltså givet att de som har mer är orsaken till svälten.

En sådan samhällsanalys är djupt, djupt rotad i vänsterpolitiken, och det är därför självklart att vänstern förkastar nationalekonomin. Och inte bara förkastar de mer djupgående delarna av nationalekonomin (där det finns mycket att kritisera), utan även de allra mest grundläggande teorierna. Ett utbyte mellan två personer blir i nollsummespelets värld någon som blir sittandes med Svarte Petter, och att exempelvis bilmekanikern sitter hemma och hanterar ekonomin medan ekonomen skruvar på sin bil leder inte till några effektivitetsförluster.

Ännu tydligare blir det i synen på teknik - det är ingen slump att vänsterbloggarna aldrig ens nämner tekniska framsteg - i Petters värld är det "saker som människor skapat [som] kommer tillbaka som deras fiender" - tar någon tabletter för att underlätta arbetet vid det löpande bandet är det alltså tabletterna och det löpande bandet som är problemen.

Petter skulle kunna glädjas åt att i stort sett samtliga de jobb som slitit ner de pensionärer han värnar om har effektiviserats bort av de maskiner han föraktar, samtidigt som de innovatörer och entreprenörer han också föraktar ersatt de jobben med intressantare och mer lönsamma jobb, och han skulle även kunna glädjas åt att de föraktade maskinerna exempelvis håller hjärtsjuka vid liv, ger blinda synen tillbaka och döva hörseln tillbaka, att dagens informationsteknik - med exempelvis e-post, billiga digitalkameror, talsynteser och översättningsverktyg - innebär att det aldrig varit enklare att hålla kontakten med även släktingar som i generationer bott i andra länder, samtidigt som de oändligt förbättrade kommunikationerna gör det enklare och billigare än någonsin tidigare att besöka dem.

Och på ett mer personnära plan skulle han kunna glädjas åt att exempelvis medellivslängden i Sverige ökat runt 25 år sedan 1900-talets början (tidigare nämnda pensionärer är alltså inne på ren bonustid sett bara några generationer tillbaka), att antalet barn som dör före fem års ålder världen över halverats sedan 1960 eller att mer än 1,2 miljarder personer ytterligare fått tillgång till säkert dricksvatten sedan 1990, och så vidare i närmast all oändlighet, men det finns helt enkelt inte plats för sådant i nollsummeanalysen.

Istället startar vänsteranalysen i att vänstern är god och allt annat är ont - sedan får verkligheten modelleras utefter det, och det är exempelvis ingen slump att SSU:s tidning heter Frihet trots att jag törs garantera att ingen av dem skulle kunna stringent definiera vad frihet betyder för dem.

Ali Esbati länkade nyss till Åsa Linderborgs artikel om att bara vänstern kan rädda liberalismen. Jag tror att sambandet är det direkt omvända. Vänstern har ofta stått upp för sympatiska värden på det personliga planet - exempelvis gällande likabehandling av homosexuella och kvinnor, och ett motarbetande av könsroller, men har gått fullständigt vilse vad gäller frihet mellan människor.

Marknadsekonomi är grundläggande för friheten att umgås med andra människor utan att någon lägger sig i - så länge man inte hindrar andra, alternativet är inskränkt frihet. Ett fritt samhälle gynnar samarbete och missgynnar konflikter - som Mises sade: "There are no economic causes for armed aggression within a world of free trade and free enterprise".

Rätten att själv forma sitt liv bör vara fullständigt grundläggande, och inser inte vänstern att den står på fel sida vad gäller exempelvis fri rörlighet, tekniska framsteg och paternalism så kommer den helt enkelt att förtvina - särskilt nu när en stor och ständigt växande skara ägnar sig åt sådant staten ogillar (exempelvis nätpoker, kampsport, importsprit, lätta droger) - oavsett hur väl den menar med sina analyser.

Jag tror för övrigt att Petter skulle bli förvånad över de politiska preferenserna hos dem som jobbar i callcenter eller i butikskassor, men det är inte särskilt märkligt med tanke på att de uppenbart föredrar att jobba och förtjäna sitt eget uppehälle framför att bli försörjda av andra.

De Lyckliga Kompisarna - Hat som hobby:

(Direktlänk)

tisdag 13 maj 2008

McGurk-effekt

Stefan och Krister hade något skämt om att det fanns en koppling mellan röven och ögat, för när de ryckte hårstrån ur röven så rann det tårar ur ögonen.

Nu var väl det kanske inte direkt världshumorns zenit, men faktum är att det finns kopplingar i kroppen som spontant känns oväntade; McGurk-effekten är ett exempel på det - se först klippet nedan och lyssna på vad han säger, blunda sedan nästa gång du spelar klippet och lyssna igen:

(Direktlänk)

måndag 12 maj 2008

Tre månader panda

Bild 1/många:Se resten här. [Uppdaterat, det tidigare länkade blogginlägget hade tagit bilderna från det nu länkade inlägget.]

(Via Treehugger)

Narkotikaroteln skördar framgångar

Expressen skriver att en dags skuggning gav resultat i en hemlig knarkrazzia där flera hotellrum genomsöktes och samtliga medlemmar i Busta Rhymes turnésällskap visiterades - i Spliff Stars hotellrum hittades någonting som polisen inte kunde identifiera.

Spliff Star erkänner narkotikabruk men säger att han rökte senast i USA - två dagar innan han kom till Sverige. Lars-Erik Baarsen vid Södermalmspolisen kommenterar det påståendet med att "vi får väl se när provsvaren [från urinprovet] kommer".

(Via Johan Johansson)

Gissa bilden

Vetenskapsradion skriver om en rapport (pdf) angående utsläpp i vattenmiljöer.

Ur artikeln, med rubriken "Oklart hur gifter påverkar våra sjöar":

Nya ämnen som diskuteras i rapporten är nanopartiklar, små partiklar som tar sig in i djur och växter utan att man riktigt vet vad de får för effekt där. De här ämnena spås en kraftig ökning, vilket skulle kunna innebära problem. Dock är kunskapen om vilka problem det kan bli mycket bristfällig.

Ett annat problem som nämns i rapporten är perflourerade ämnen. De är inte helt nya, men visar inte på den nedgång som man hade kunnat förvänta sig. Istället ökar de i naturen på ett alarmerande sätt. Perfluorerade föreningar finns bland annat i rengöringsmedel och brandsläckningsskum. De är stabila och kan finnas kvar oförändrade i naturen under mycket lång tid.

– Det välkända organiska miljögifterna PCB och DDT har sedan början av 70-talet minskat med 90 och 95 procent.

Ur rapporten i övrigt:

Även om det inte finns några belägg för att [perfluorerade ämnen och HBCD] skulle orsaka allvarliga toxiska effekter hos fiskar, så kan möjliga effekter inte uteslutas.

Bilden:

söndag 11 maj 2008

"Violent videogames OK for boys"

Från Herald Sun:

Dr Kutner and Dr Olsen said while it was normal for children to play games, there were certain "risk markers" that parents should watch out for that may indicate an increased chance of getting into trouble.

"If you have, for example, a girl who plays 15 hours a week of exclusively violent videogames, I'd be very concerned because it's very unusual," Dr Kutner said.

"But for boys (the danger sign) is not playing video games at all, because it looks like for this generation, videogames are a measure of social competence for boys."

Ja, Folkhälsoinstitutet borde begära att få World of Warcrafts databas utlämnad. Där finns oändliga mängder flickor som gissningsvis är helt ovetande om sin utsatthet. Och nu när GTA 4 precis släppts så är det ju enkelt att registrera alla flickor/kvinnor som köper spelet. UltraNeko-Sadie som inte bara spelar våldsamma spel (och använder ovårdat språk) utan dessutom även dokumenterar sig själv när hon gör det måste tillhöra någon alldeles särskild riskgrupp.

Ifall någon undrar över om det är mer okej för ljushåriga än för mörkhåriga att spela våldsamma spel så ger den här studien inget svar på det.

lördag 10 maj 2008

Pilgrimsfalken i gott skick

Den som haft någorlunda miljöintresse historiskt har garanterat läst om pilgrimsfalken - sin tids isbjörn, så karismatisk att den fick bli Naturskyddsföreningens logotyp.

Så hur står det då till med detta miljödebattens tidigare flaggskepp idag? Jo, i Sverige har stammen ökat stammen med 10 till 20 procent per år hela 2000-talet och där den tidigare bara fanns i oländiga bergstrakter finns den numer även inne i storstäder - BBC skriver om ett pilgrimsfalkspar i Worcester, och från Wikipedia:

Many Peregrine Falcons have settled in large cities, including London, Ontario, Derby, Brisbane and Cologne, and all across the U.S., where they nest on cathedrals, skyscraper window ledges, and the towers of suspension bridges. At least 18 pairs nested in New York City proper in 2005.

Men hur står det då till med isbjörnen? Jo, den som läst Lomborg eller någon någorlunda koldioxidlarmkritisk blogg/artikel vet mer än väl att det ser det bra ut även för dem - senast från EurekAlert:

Professor J. Scott Armstrong of the Wharton School says, “To list a species that is currently in good health as an endangered species requires valid forecasts that its population would decline to levels that threaten its viability. In fact, the polar bear populations have been increasing rapidly in recent decades due to hunting restrictions. Assuming these restrictions remain, the most appropriate forecast is to assume that the upward trend would continue for a few years, then level off.

Naturligtvis finns det dock fortfarande bekymmer för djurvännerna - pilgrimsfalken livnär sig till stor del på duvor.

Pilgrimsfalken:

(Direktlänk)

Gissa tidningsrubriker

Studiens resultat:

There was a marked improvement between the two time periods in the survival to discharge of the infants born at 24 and 25 weeks who were admitted to intensive care (figure). This amounted to an improvement from 24% to 41% (P<0.001) in the 24 week group and from 52% to 63% (P=0.016) in the 25 week group. These improvements were not seen in those born at 22 and 23 weeks. In both time periods none of the infants born at 22 weeks and admitted to neonatal intensivecare survived to discharge. The rate of survival to discharge after admission also changed little for infants born at 23 weeks’ gestation, being 18.52% in 1994-9 and 18.46% in 2000-5.

Alltså: Mellan 1994 och 1999 överlevde 24 procent av barnen som föddes i 24:e veckan, perioden 2000 till 2005 överlevde 41 procent.

För barn födda i 25:e veckan ökade överlevnadsgraden från 52 till 63 procent.

Ingen som föddes i 22:a veckan överlevde, och bland dem födda i 23:e veckan var överlevnadsgraden i stort sett helt oförändrad.

Så vad satte då tidningarna för rubriker?

Jodå, du gissade rätt:
BBC: Early baby survival 'unchanged'
MSNBC: Very premature baby survival not improving
Telegraph: Survival rate for premature babies fails to improve
Medical News Today: Survival Of Extremely Premature Babies Is Not Improving With Modern Medicine

(Via The Great Beyond)

Livsmedelsverket jakar sushi för gravida

DN (bland en del andra tidningar) publicerar nyheten att Livsmedelsverket nu uttryckligen skrivit att sushi går bra att äta för gravida.

Grunden till den tidigare rekommendationen att avstå var rädslan för listeria, vilket jag skrivit om tidigare.

Marianne Boysen, chef för myndighetens mikrobiologiska enhet, säger att det "ju kan kännas lite tråkigt att gravida inte har vågat äta sushi tidigare", och det har hon väl delvis rätt i, men bekymret är snarare att det är "tråkigt" att staten skrämmer slag på befolkningen i förebyggande syfte, enligt någon försiktighetsprincip.

Det kan även noteras att TT riktar ingressjabben mot företagarna istället för mot myndigheterna - "
de halvdana avokadobitar som uppträder under artistnamnet mammasushi".

Våldsporr förbjudet i England

En mamma som fick sin dotter mördad av en man som konsumerat stora mängder våldsporr har nu lyckats med att få innehav av sexuellt våldsamma bilder straffbart.

Alldeles bortsett från de paternalistiska inslagen i det så är det värt att uppmärksamma att undersökningar visat att hennes omsorg varit fullständigt felriktad - porr kan sägas fungera som ett substitut till våldtäkt - från Todd Kendalls uppsats Pornography, Rape, and the Internet (pdf):

With the mass market introduction of the world wide web in the late 1990’s, both pecuniary and non-pecuniary prices for pornography fell. The associated decline in rape illustrated in the analysis here is consistent with a theory, such as that in Posner (1994), in which pornography is a complement for masturbation or consensual sex, which are themselves substitutes for rape, making pornography a net substitute for rape.

Man kan också notera att japaner konsumerar långt mer märklig porr än någon annan nationalitet, och våldtäktstalen är också oerhört låga i Japan.

Blogge har även skrivit om ämnet tidigare.

MSN Messenger blockerar Youtube

Ja, hittills idag har MSN Messenger blockerat länkar till Youtube. Det ska sannerligen bli intressant att se vad som orsakat det.

Uppdatering 13:12: Vill någon gå runt spärren (som jag fortfarande inte hittat anledningen till) så är det enklaste sättet att byta ut .com mot .info i länken.

På väg mot 6 666 666 666

Åtminstone enligt US Census uppskattning.

(Via Slashdot, som även citerar att 5 555 555 555 passerades för fjorton år sedan, samt att jordens befolkning var runt två miljarder för 80 år sedan.)

fredag 9 maj 2008

Kinesisk byråkrati

Jodå, Kina har byråkratiresurser till mer än porr - från Plenty:

The Weather Modification Office (WMO) is an arm of the Beijing Meteorological Bureau, which is the local branch of the Chinese Meteorological Administration. There are 31 provincial or municipal weather-modification offices in China. The administration employs 52,998 people by its own count.

I matkrisens tid

Nu så här i globala hungerepidemitider kan det vara viktigt att tänka på att marknadsekonomin producerat en hel djungel av alternativa livsmedelsprodukter att upptäcka och omfamna.

torsdag 8 maj 2008

DJ Mario

Jag är djupt fascinerad av dem som fruktar att marknadsekonomin skulle vara sämre än mer styrd ekonomi vad gäller att tillfredsställa deras behov. Jag återkommer förhoppningsvis till ämnet, så jag skippar länkar, men här är någonting som jag har väldigt svårt att se skulle komma ur någon planekonomi - och jag har svårt att se att det skulle komma någon bättre film under 2008:

(Direktlänk)

Korrekt matematik är verklighet

SvD skriver om sannolikheten att svara rätt på 21 frågor i rad ifall lögndetektorn är 97 procent korrekt.

Naturligtvis lyckas de bomma även den grundläggande matematiken - citerade Makan Amini har naturligtvis tagit sannolikheten att lyckas upphöjt i antal omgångar - alltså 0,97^21 (inte 0,97*21) [not: Det stycket har ändrats sedan ursprungsartikeln], men det märkliga är ändå hållningen till såväl lögndetektorer som statistik.

Dan Panas säger att matematiken är korrekt men inte stämmer i verkligheten, vilket naturligtvis är rent pajaseri. Att han sedan säger att de inte ställer tvetydiga frågor är även det märkligt - Bill Clinton är ett exempel på att det varken är glasklart att svara på om man haft sex med någon eller rökt marijuana, och frågor som ifall man föredrar brunt eller blont hår kan snarast variera med dagspreferenser.

Sedan säger en tidigare deltagare att han inte informerats om att lögndetektorn inte var hundraprocentig, och man kan ju då undra vad han egentligen förväntat sig - hade lögndetektorn prickat rätt i oerhört höga 99 procent av fallen hade han fortfarande bara haft ungefär 81 procent sannolikhet (ungefär samma sannolikhet som att inte slå en sexa på ett tärningskast) att hamna på rätt sida 21 frågor i rad.

Grundläggande statistik borde vara ett obligatoriskt ämne i grundskolan, och en sådan här artikel borde vara för basal för att publiceras.

onsdag 7 maj 2008

Antarktis uppvärmning överdriven

National Center for Atmospheric Research skriver:

The authors compared recently constructed temperature data sets from Antarctica, based on data from ice cores and ground weather stations, to 20th century simulations from computer models used by scientists to simulate global climate. While the observed Antarctic temperatures rose by about 0.4 degrees Fahrenheit (0.2 degrees Celsius) over the past century, the climate models simulated increases in Antarctic temperatures during the same period of 1.4 degrees F (0.75 degrees C).

"The research clearly shows that you can actually slow down sea-level rise when you increase temperatures over Antarctica because snowfall increases, but warmer temperatures also have the potential to speed up sea-level rise due to enhanced melting along the edges of Antarctica," says Monaghan, who did some of his research at Ohio State University before coming to NCAR.

Sammanfattningsvis verkar det som att de förvånas över att naturen har en tendens att balansera upp saker och ting snarare än tippas över en kant och implodera trots att jorden hittills klarat sig genom miljarder av år med allt vad universum kunnat kasta åt dess håll.

Warren Meyer har gjort en sevärd film om naturens anpassningsförmåga och hur IPCC:s modeller stämmer överens med observationer:

(Direktlänk)

Minskat detaljstyrande ger ökad effektivitet

Från Vetenskapsradion:

Ett beslut om nedläggning av en fabrik leder ofta till att produktiviteten ökar fram till att fabriken verkligen stänger. Det visar en färsk avhandling från den nya Handelshögskolan vid Örebro universitet.

– Ledningens sätt att agera förändras markant under själva nedläggningsperioden, man slutar styra över daglig verksamhet. Man släpper väldigt mycket frihet till de anställda att organisera sitt arbete, och man ser att vissa anställda tar ett större informellt ansvar än tidigare.

Magnus Hansson tror också att fabriker som inte tänker lägga ner har en del att lära av detta - att produktionen kan öka vid minskad detaljstyrning från ledningen.


(Det kan även noteras att Björn Gunér som skrivit artikeln tidigare spelat med De Lyckliga Kompisarna.)

tisdag 6 maj 2008

Antidepressiva medel och KBT omvärderade

EurekAlert skriver om en studie som jag antar får exakt noll täckning i mainstreammedia:

According to a comprehensive review of treatments for depression, there is a lack of evidence for CBT being more helpful than other forms of psychological support in mild depression or for its efficacy in severe depression. There is also good evidence for antidepressants being effective in depression, with benefit increasing the more severe the depression.

Utbildade människor sköter sin hälsa

En studie vid University of Southern California har undersökt sambandet mellan utbildning och vikt:

A new comparison of multi-national data reveals that highly educated women have a healthier average weight than less educated women, but the meaning of “healthier” changes according to a nation’s relative wealth.

In countries where malnutrition is prevalent, better-educated women weigh more. But in wealthier countries – with rapidly growing rates of obesity – better-educated women weigh less.

Och svårare än så är det helt enkelt inte - harmoni kommer ur möjlighet att själv forma sin tillvaro.

Idag är det för övrigt International No Diet Day, så fira med en bulle.

Ett gott decennium för fåglarna

SvD skriver om Naturvårdsverkets rapport (pdf), och sätter rubriken: "Fåglarna i Sverige stadigt färre" och inleder ingressen med: "Antalet fåglar i Sverige har minskat de senaste 30 åren. Åtgärder krävs nu för att hejda utvecklingen menar forskare."

När de sedan nämner att rapporten även har ett tioårsperspektiv så känns det som att sparka in öppna dörrar att konstatera att den trenden naturligtvis är väldigt positiv. Rapportförfattarna skriver: "För en tidsperiod om ”bara” tio år ökar risken markant att naturliga populationssvängningar eller enstaka avvikande år påverkar de funna trenderna." - och de har naturligtvis en poäng med det, men det är också så att det är de senaste tio åren som det globaliserade informationssamhället byggts, och de är därför långt mer representativa för dagens tillstånd än de senaste 30 åren.

Diagrammet gällande samtliga fågelarter de senaste tio åren:19 procent av fågelarterna har alltså minskat i antal de senaste tio åren, varav 4 procent minskat kraftigt (mer än 30 procents minskning), medan 79 procent antingen varit stabila eller ökat.

Dålig täckning för larmrubriken, alltså, som vanligt numer - det vore sannerligen intressant att se hur "man bet hund" definieras i dagens medieklimat. Det kan dock noteras att artikeln inte vinklats mot klimatförändringar trots att "mildare vintrar" nämns ett flertal gånger i rapporten.

(Här finns för övrigt ett tidigare inlägg om situationen för fåglarna.)

måndag 5 maj 2008

Nattväktarstatens effektivitet matematiskt modellerad

ScienceDaily skriver om en studie vid Universitat de Barcelona som kommit fram till att försök att reglera leder till minskad effektivitet:

In order to test their hypothesis that heavy handedness can lead to loss of control, the researchers used optical tweezers to grab hold of floating microscopic beads. They then dragged the particles back and forth in the fluid as they ramped up the intensity of the lasers that formed the tweezers. As they expected, increasing laser power provided an ever tighter grip on captured particles, but only up to a point. Eventually, ramping up the laser led to a poorer control of the particles, which jostled around more and more as the laser intensity increased.

Författarna sammanfattar:

The experiment was consistent with a simple mathematical model that the researchers suggest could be helpful in optimizing all sorts of systems, from high-resolution microscopes to managed ecosystems such as national parks. It could even help mathematically explain why overly strict social policies may lead to chaos and revolution, and how iron-fisted fiscal policies can potentially drive economic systems to ruin.

"Hampus, 16, ska sparkas medvetslös"

I hård konkurrens tror jag ändå att Expressen slår rekord vad gäller antikampsportsretorik hittills:Hampus vinner alltså den enda matchen som omnämns i artikeln på poäng - och skulle någon undra över knockoutfrekvensen i thaiboxning så finns resultaten från senaste SM här: 35 poängsegrar, 4 RSC (referee stopped contest), 1 corner stop (inkastad handduk) och två TKO [med reservation för eventuellt felräknande]; alltså noll rena knockouter.

Artikeln i övrigt är så ofantligt taffligt skriven att jag inte ens orkar anmärka på den.

lördag 3 maj 2008

Risk för fokustappande

Svenska uppfödare vill desperat skydda marknaden, vilket naturligtvis ger öppna dörrar till larmrubriker i SvD, trots att det till och med i artikeln nämns att metoden - för att motverka salmonella och campylobacter - är ofarlig för såväl miljö som hälsa och att inga undersökningar visat på risk för resistens.

Maria Donis på Svensk Fågel förklarar vad hon anser vara bristen med den amerikanska metoden:

- Risken är ju att du tappar fokus på det förebyggande arbetet om du kan gå in efteråt med kemikalier.

Ja, det är ju naturligtvis lika idiotiskt som exempelvis mediciner, cykelhjälmar, säkerhetsbälten, operationer och flytvästar. Dessutom kan man ju undra om det inte är ett symptom på tappat fokus när företag lägger energi på att bomma igen gränser och smutskasta konkurrenter istället för att konkurrera.

Sedan fortsätter hon:

- Svenska konsumenter vill inte ha det här.

Nä, naturligtvis informerar ni bara om detta i rent upplysande syfte.

Sv: Risker i trafiken

Som komplement till tidigare inlägg - från European Federation for Transport and Environment:

Close to half of all Europeans are regularly exposed to traffic noise levels that are potentially dangerous to health, a new study has found.

Noise from rail and road transport is linked to 50,000 fatal heart attacks every year and 200,000 cases of cardio-vascular disease in the EU according to the new research published today by T&E.

Nina Renshaw, noise policy officer at T&E said: "This research shows that the lack of decent regulation combined with increased traffic and a trend towards bigger, more powerful and noisier vehicles is literally proving to be a lethal combination for Europeans."

Dödsknark, på riktigt

War on drugs visar återigen kärnan i sitt resonemang - från Physorg:

[Timothy Garon's] death came a week after a doctor told him a University of Washington Medical Center committee had again denied him a spot on the liver transplant list. The team had previously told him it would not consider placing him on the list until he completed a 60-day drug-treatment class.

The case highlights an ethical consideration for those allocating organs for transplant: whether using dope with a doctor's blessing should be held against a dying patient in need of a transplant.


Dr. Brad Roter, who authorized Garon to smoke pot to alleviate nausea and abdominal pain and to stimulate his appetite, said he did not know it would be such a hurdle if Garon were to need a transplant.

Conservapedia

Tor Billgren har skrivit om det tidigare, och högerkristna Conservapedia är ett intressant fenomen. De tio mest populära sidorna:
  1. Main Page ‎(2,594,763 views)
  2. Homosexuality ‎(2,392,006 views)
  3. Teen Homosexuality ‎(417,257 views)
  4. Wikipedia ‎(384,035 views)
  5. Arguments Against Homosexuality ‎(332,546 views)
  6. Homosexual Agenda ‎(331,713 views)
  7. Adolf Hitler ‎(317,981 views)
  8. Ex-homosexuals ‎(317,351 views)
  9. Homosexuality and choice ‎(311,960 views)
  10. Homosexuality and Health ‎(292,827 views)

(Via Reason)

Batman och kulturhistorien

Antalet människor som inspirerats av fantastiska Batman (tv-serien från 60-talet, alltså) är naturligtvis alldeles för många för att någonsin kunna räkna upp, men två exempel:

- Utan Batman hade Beatles bästa låt åtminstone svängt betydligt mindre (Should five percent appear too small /Be thankful I don't take it all / 'cause I'm the taxman, yeah, I'm the taxman):

(Direktlänk)

- Och 90-talets kanske mest kända filmscen hade gissningsvis aldrig blivit av (dubbad och klippt version för övertydlighet):

(Direktlänk)

Och Bastiat bara ler

1947:
The arrest of a cigarette vendor and the shooting of a bystander on February 28, 1947 triggered island-wide unrest, which was then suppressed with military force in what is now called the 228 Incident. Mainstream estimates of casualties range from 10,000 to 30,000, mainly Taiwanese elites. The administration declared martial law in 1948.

2000:
As the three candidates appeared close in the polls, Premier Zhu Rongji threatened "bloodshed" if the Taiwanese voters "acted on impulse." Though he did not directly say it, the statement was pointed at supporters of Chen, whose party calls for independence.

2008:
Sources with the General Administration of Customs said on Friday that the January-February trade volume between the two sides of the Taiwan Straits amounted to 20.5 billion U.S. dollars, a growth of 23.8 percent on the same period of last year. The growth rate was 8.4 percentage points higher than the year-earlier level.

Frédéric Bastiat (troligtvis):
When goods do not cross borders, soldiers will.

torsdag 1 maj 2008

Oförändrat klimat närmsta decenniet?

BBC skriver om en forskningsrapport som tagit hänsyn till oceaniska strömningar, vilket tidigare modeller inte gjort. Stämmer de nya beräkningarna så kommer klimatet vara relativt oförändrat i ungefär ett decennium till.

Men sedan blir det naturligtvis livshotande varmare igen, skriver samma forskningsgrupp. Och som tidigare påpekats så finns det ingenting som kan motsäga teorin att koldioxiden leder till undergång - värme, kyla, stormar, torka, översvämningar, snö, oförändrat klimat i decennier, allt är Ragnaröksjärtecken.